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WIND TUNNEL TESTING

La soufflerie de l’université d’Auckland (The Twisted Flow Wind Tunnel, TFWT) est la seule soufflerie commerciale spécialement conçue pour l’analyse des voiles. Construite en 1996 en partenariat avec North Sails et Team New Zealand, elle a été  spécifiquement développée pour simuler l’écoulement du vent sur les voiles de bateaux. En effet, elle reproduit fidèlement l’écoulement du vent sur les voiles d’un navire qui se déplace sur un plan d’eau. Cette technologie de pointe a été utilisée intensivement par North Sails depuis sa création pour de nombreux clients dans diverses classes telles que l’IMOCA, VOR70, la Coupe de l’America, les Maxis et bien d’autres.  

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Virtual Wind Tunnel

Le Virtual Wind Tunnel (soufflerie numérique VWT), a été développé conjointement à l'origine par le Dartmouth College Thayer School of Engineering et North Sails ; il est désormais intégré au Stevens Institute of Technology, NJ. VWT est le premier (et toujours le seul) simulateur capable de modéliser fidèlement les écoulements sur des spis à l'échelle 1. Afin de vérifier ses capacités nous avons dès son lancement comparé les résultats obtenus avec ceux de deux des meilleures souffleries utilisés en voilerie, à savoir celle que North exploite en partenariat avec l'université d'Auckland et celle du team BWM Oracle Racing. Ces évaluations croisées nous ont conforté dans notre démarche : VWT est au moins aussi précis que n'importe quelle autre soufflerie et fournit des données très intéressantes sur la forme, la performance, la stabilité et la facilté d'un spi. Autre caractéristique unique : la capacité à échanger avec Membrain pour une analyse coinjointe voiles plates / voiles de portant.