La production du 3DL dans le détail


© North Sails Avant d'être déposées sur le moule au cours de la fabrication, toutes les fibres utilisées dans les voiles 3DL® sont placées pendant 72 h dans des séchoirs pour éliminer toute trace d'humidité. L'objectif étant d'éviter la formation de vapeur d'eau lorsque la peau est chauffée.
Cette procédure préalable à la production mise en place en 1996 a permis d'éliminer la délamination des voiles due à l'humidité dans les fibres.
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© North Sails Une fois sorties des séchoirs les bobines de fibres destinées à la production sont placées dans des chariots hermétiques dont la température est contrôlée. Le même principe de contrôle est appliqué lorsque les fibres sont sur la tête de pose des fibres.
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© North Sails Les films utilisés dans les voiles 3DL sont produits sur place pour un meilleur contrôle qualité.
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© North SailsLa qualité des adhésifs n'a cessé de progresser depuis la naissance du 3DL et ceux utilisés aujourd'hui sont les seuls au monde qui sont développés spécifiquement pour la voilerie. Les ingénieurs de 3DL et 4 docteurs en chimie ont mis au point un adhésif qui agit en 2 temps selon la température.
La première phase consiste à coller d'abord les fils sur les films. La seconde phase durant laquelle on chauffe la membrane immobilise les fils. Les adhésifs sont conçus pour être activés à une température relativement basse pour ne pas rendre les films cassants.
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© North Sails Les têtes de pose des fibres de dernière génération fonctionnent avec une pression presque 6 fois moindre que celle appliquée durant la première décennie du 3DL. D'où un gain en productivité car la tête se déplace plus vite mais aussi en qualité car le risque d'écrasement des fibres est considérablement réduit.
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© North Sails Tous les matériaux utilisés dans la fabrication des voiles 3DL sont testés pour garantir à la fois leur qualité et la régularité de leur production. Les méthodes de test reprennent les principe du  STATISTICAL PROCESS CONTROL, un protocole en vigueur à la NASA et dans l'industrie aéronautique.