VIRTUAL WIND TUNNEL™ ... soufflerie numérique à l'échelle 1

Le Virtual Wind Tunnel (soufflerie numérique VWT), a été développé conjointement à l'origine par le Dartmouth College Thayer School of Engineering et North Sails ; il est désormais intégré au Stevens Institute of Technology, NJ.

VWT est le premier simulateur capable de modéliser fidèlement les écoulements sur des spis à l'échelle 1 en utilisant le code de calculs basé sur les équations RANS. Afin de vérifier ses capacités nous avons dès son lancement comparé les résultats obtenus avec ceux de deux des meilleures souffleries utilisés en voilerie, à savoir celle que North exploite en partenariat avec l'université d'Auckland et celle du team BWM Oracle Racing.

Ces évaluations croisées nous ont conforté dans notre démarche : VWT est au moins aussi précis que n'importe quelle autre soufflerie et fournit des données très intéressantes sur la forme, la performance, la stabilité et la facilté d'un spi.

Autre caractéristique unique : la capacité à échanger avec Membrain pour une analyse coinjointe voiles plates / voiles de portant.

Virtual Wind Tunnel run of a Ker 39 medium jib and main showing detailed analysis of the hull and sailplan interaction.© North Sails
Analysis refining the upper shape of a J2 jib studying air flow around leech. Note that headstay and mast are included in the model.© North Sails
Pressure coefficients used to refine sail shape on A1 asymmetric spinnaker. Note smooth elliptical pressure profile indicating an efficient distribution of loads.© North Sails